一文读懂如何进行商标驳回复审

作者:中夏律师沈维丽

本文系作者根据所在团队商标驳回复审代理经验汇总而成,旨在简明、扼要地普及如何提起商标驳回复审,以供参考。

01 什么是商标驳回复审

“海底捞”一纸诉状控告“河底捞”商标侵权却被全案驳回、“腾讯老干妈事件”推动“老干妈”商标护城河跃上热搜,群众围观吃瓜的背后其实暗藏企业商标的无形竞争。商标作为企业品牌的外化形象,俨然已经成为企业间真金白银的较量,商标申请对于企业的重要性不言而喻。

根据国家商标局统计,截至 2019年6月,商标累计申请量3865.1万件,累计注册量2582.3 万件,期间商标申请核准率为66.81%,意味着约有三分之一的申请商标未被核准注册。与此同时,商标局于2019年开展“商标审查质量提升年”行动,自此商标驳回数量增加,核准率进一步降低。

好在商标申请被驳回并非穷途末路,《商标法》第三十四条对不服驳回申请的商标注册申请人给予了“可以自收到通知之日起十五日内向商标评审委员会申请复审”的救济途径,这也就是本文的核心内容即商标驳回复审。

顾名思义,商标驳回复审即商标申请人不服国家知识产权局下发的驳回决定,认为申请商标不存在驳回通知书中的认定情形,继而向商标评审委员会(以下“商评委”)提交申请,请求商评委进行二次审查。在驳回复审中,商评委作为复审机关可能作出与原审查结果相反的认定,相当于赋予申请商标多一次被获准初步审定的机会。

02 驳回复审的重要时间节点

驳回复审作为商标申请被驳回后的救济程序,《商标法》对其有严格期限要求,上文已经提及,复审必须在“收到通知之日起十五日内向商标评审委员会申请”。一旦错失时机,商标驳回便成定局。届时再想获得该商标只得重新申请,但对于在先申请将获得注册优势的商标申请而言,重新申请将改变并延后商标的申请日,可能意味着就此与申请商标失之交臂。

如申请人希望为企业商标注册保驾护航,必须善用商标驳回复审,把握住驳回复审的时间节点。下图系经作者梳理后形成的复审流程图,希望以此清晰展示复审申请中的各重要时间节点。

▲商标驳回复审流程图

在图中所示流程中,驳回复审的关键时间节点有两处,一是须在收到驳回通知书之日起15日内提交复审申请材料,二是须在收到复审阶段缴费通知书15日内按时足额缴纳复审费,如有任意一处时间节点未能按时履行,则驳回复审将被不予受理。

对于复审申请人而言,提交复审申请材料的15日期限最为紧张。因为复审不同于诉讼程序,诉讼程序中一般会围绕案件事实进行开庭审理,开庭时可以在起诉状内容外对自己的主张进行补充,而驳回复审却为书面审理,商评委只会根据申请人提交的复审申请书及证据材料判断原驳回决定是否具有法律依据,是否应当予以撤销。也就是说,在这15日内,申请人不仅须完成复审申请材料的准备,而且还应当力争详实、妥善,因为申请材料的质量高低将直接影响复审结果。

故而,申请人不妨在收到驳回通知书后委托专业人士代为申请驳回复审。专业人士拥有的知识储备及经验积累,使得其可以在短暂的时间内完成更高质量的复审申请,增加复审申请的成功概率。

03 复审申请 集齐材料不可或缺

驳回复审对于形式有极高的机械要求,限制申请材料的放置顺序及文书样式。如未依照商标评审委员会要求进行准备,可能无法顺利通过形式审查。如被商评委要求补正无疑将拖长本就不短暂的复审周期,更甚者可能直接被决定不予受理。

为了便于申请人进行准备,商标局官网已经收录驳回复审所需的全部文书样式,并对公众开放下载,申请人可直接下载后进行编辑。内容编辑完备后,申请材料应按下图顺序放置并提交给商评委。

▲商标驳回复审所需材料

除上述申请材料的组成部分及放置顺序外,另有两点需要申请人关注:

注①:06项代理委托书仅在委托商标代理机构或律师事务所等非本人亲自申请复审情况下才需提交。如申请人本人进行复审,则无需提交代理委托书;

注②:07项证据目录及证据材料中,应对证据材料逐一分类编号,并在证据目录中简要说明证据材料的来源及证明的具体事实。

04 复审理由怎么写

商标申请被驳回,概因商标局经审查后认为其违反了《商标法》中有关禁止商标注册申请的规定。商标驳回通知书中会明确驳回原因及驳回所援引的法律规范。通常而言,驳回原因包括但不限于《商标法》第四条规定的“不以使用为目的”的恶意申请、《商标法》第九条规定的“与他人在先取得的合法权利相冲突”,以及《商标法》第十一条规定的申请商标缺乏显著特征。

提起驳回复审的根本目的就是通过复审程序,使得商评委撤回原驳回决定,并对申请商标核准注册。但扭转商标局已经作出的既有驳回决定并非易事。这一目标会否实现,取决于申请人能否向商评委清晰阐述申请商标不应被驳回的事实及法规依据以及该申请理由能否得到商评委的采信。

由于申请材料中仅有复审申请书及证据材料与申请事实及理由相关联,这意味着如何撰写复审申请书中的事实与理由部分并围绕于此提交证据成为了驳回复审中最为关键的一环,也是众多申请人的最大困惑。

对此,笔者认为撰写复审申请书,可从以下几方面切入:

第一,读懂驳回理由。申请商标被驳回系引发驳回复审的根本原因,驳回通知书中所载明的驳回理由是驳回复审的重要攻击对象。通过深入理解驳回理由,弄懂申请商标被认为违反禁止注册规定的准确原因,才可有的放矢、精准回应;第二,展示申请商标的注册目的。申请商标的使用用途是商评委判断申请商标是否为以使用为目的的正当商标申请行为的重要判断因素,如申请商标被认定为可能属于“恶意抢注”、“恶意囤积”等非正当注册行为将对其核准产生重大不利影响;第三,寻找与申请商标情况相似却被获准注册的商标作为印证。此类商标可以有效证明申请商标不存在违反禁止注册的相关规定,系申请人的有力证明。

以作者所在团队曾经代理的一起商标驳回复审举例而言,该案申请商标最初被商标局认定与在先注册的多个引证商标构成近似而被决定驳回。团队接受委托后分析认为商标局仅进行了机械式比对,申请商标与引证商标间仅有部分组成元素相同、并不构成近似。故团队围绕这一核心观点,在复审申请书中结合申请商标的含义与设计思路,一方面通过图表形式对申请商标与引证商标进行一一比对、以便商评委直观看到各商标外观及组成部分的差异,另一方面立足于如何判定商标近似的法律规范进行论述、指明商标局的原判定方法与结论缺乏法律依据,多角度向商评委说明申请商标不存在驳回情形、应当准予注册。

综上,驳回复审作为申请商标被驳回后的救济途径,既检验申请商标有否违反关于禁止注册的相关规定,也对申请人的商标法律知识储备有一定要求。而大部分商标申请人对商标法律知识没有足够的储备,驳回复审程序对其也是完全陌生,不知该如何提起,也不知以何种方式准备成功概率会更大,本文基于此应运而生,希望对准备提起驳回复审却依旧困惑的申请人给予帮助,揭开驳回复审的神秘面纱。

—————-

作者/沈维丽律师,中夏律师事务所专职律师,毕业于中国政法大学法学专业。首届闵行区公诉人与律师团队论辩赛“优秀辩手”。

专长领域:劳动人事服务、民商事争议解决以及涉外法律服务

—————-

本文为律师个人观点,旨在抛砖引玉、学术交流,不代表中夏律师事务所的观点,亦非法律意见。如果您需要律师法律意见或拟寻求法律帮助,请联系律师获取法律服务。